Investigación paleontológica UdeC describe nueva especie local y única de roedor prehistórico

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Investigación paleontológica UdeC describe nueva especie local y única de roedor prehistórico 

  • Se trata de un mamífero que vivió en la zona de la Laguna del Laja hace aproximadamente 17 millones de años. 

El artículo Late early Miocene caviomorph rodents from Laguna del Laja (?37° S), Cura-Mallín Formation, south-central Chile recientemente publicado en la prestigiosa revista Journal of South American Earth Sciences da cuenta de un importante hallazgo paleontológico realizado por un grupo de investigadores, en el marco del Programa de Doctorado en Ciencias Geológicas de la Universidad de ConcepciónUdeCSe trata del estudio de una fauna de roedores caviomorfos que habitaron, hace 16 a 18 millones de años, el área de lo que hoy en día es la Laguna del Laja (Provincia de Biobío, Región del Biobío). Entre los resultados destaca la descripción de una nueva especie denominada, Luantus sompallewei  

Andrés, Solórzano, Dr. (c) en Ciencias Geológicas UdeC

Los resultados, enmarcados en la investigación de tesis del estudiante venezolano de ese programa Dr. (c) Andrés Solórzano, son producto, en primer lugar, de un arduo trabajo de campo al sur de la Laguna del Laja durante un par de años. Seguidamente realizamos actividades de limpieza y catalogación de estos materiales en el laboratorio del Museo Geológico de la UdeC y visitamos algunas colecciones paleontológicas de Argentina para realizar comparaciones anatómicas. Todo este largo trabajo nos permitió elaborar esta publicación”. 

Mi tesis doctoral se enfoca en el estudio de la fauna de mamíferos del Mioceno temprano a medio de la Formación Cura-Mallín, cuyos afloramientos se concentran sobre la cordillera de los Andes entre los 36-38°S. Esto implica estudiar dos localidades paleontológicas principales, una ubicada en los alrededores de Lonquimay y otra en los alrededores de la Laguna del Laja”, detalla Solórzano.  

 

Nuevas especies 

Previamente, los investigadores publicaron un artículo en que abordaban “la fauna de mamíferos de Lonquimay, intentando dilucidar su edad y composición taxonómica. En el proceso reconocimosy describimos una especie nueva de notounguladoProtypotherium concepcionensis, a partir de fósiles colectados durante los años 90, y que están actualmente resguardados en el Museo Nacional de Historia Natural de Santiago (MNHN). A la par que analizábamos los mamíferos de Lonquimay depositados en el MNHN, prospectamos diferentes zonas ubicadas al sur de la Laguna de Laja, y después de varios intentos infructuosos hemos recuperado diferentes restos fósiles de mamíferos extintos del Mioceno temprano 

En este trabajo, el grupo de investigación se centró “en estudiar la fauna de roedores caviomorfos, y a partir de mandíbulas, maxilares y dientes aislados pudimos reconocer la presencia de cinco taxones, incluyendo una nueva especie que llamamos Luantus solpallwei. El nombre especifico, “sompallwei“, hace referencia a una entidad mitológica de la cosmovisión mapuche, con forma de sirena, llamada Solpallwe o Sumpall, la cual habita y protege lagos como la Laguna del Laja. Es importante mencionar que la nueva especie descrita, así como todos los roedores que recuperamos en la Laguna del Laja están estrechamente relacionados con el cuy, degú y vizcacha, que son algunos de los caviomorfos que podemos encontrar en los ecosistemas modernos de Chile.” 

Estos dos trabajos les permiten a los investigadores refinar la edad de las distintas asociaciones faunísticas reportadas en la Formación Cura-Mallín, su posible afinidad en el contexto de otras faunas coetáneas del sur de Sudamérica, así como incrementar nuestro conocimiento sobre la paleobiodiversidad de mamíferos en Chile. Finalmente, esperamosen un futuro próximo, reconstruir cómo esta fauna de mamíferos respondió ante la fase Miocena del alzamiento de la cordillera andina”, detalla Solórzano.  

 

La publicación 

El artículo fue coescrito por Solórzano y un equipo de colaboradores nacional e internacional, incluyendo su director de tesis, el académico del Departamento de Ciencias de la Tierra de la UdeCDr. Alfonso EncinasAlejandro Kramarz del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia (Argentina)Gabriel Carrasco de Servicios Científicos Educativos y Turismo Científico (Chile); Germán Montoya-Sanhueza del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Ciudad del Cabo (Sudáfrica); y René Bobe de la Escuela de Antropología de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Este trabajo aporta información base muy importante para poder inferir los posibles cambios que sufrió la fauna de vertebrados de Chile centro-sur como consecuencia del alzamiento de los Andes durante el Mioceno, afirma Encinas. 

La posibilidad de desarrollar esta colaboración internacional surge, en parte, en el contexto de una estadía que Solórzano realizó en Argentina, financiada por la Dirección de Postgrado de la UdeC. En cuanto a futuras líneas de investigación que podrían desarrollarse a partir de los resultados actuales de su investigación, el científico explica que “la diversidad de mamíferos de la Laguna del Laja aún necesita ser mejor comprendida. Hay, al menos catorce especies en ese sector y sólo hemos descrito cinco de ellas. Actualmente, seguimos trabajando en este tema y esperamos, en el futuro próximo, seguir aportando nuevos datos”, afirma detallando que los especímenes fósiles de roedores estudiados están depositados en el MHN y en el Museo de Historia Natural de Concepción, y que “las actividades realizadas cuentan con autorización del CMN y financiamiento deproyecto Fondecyt dirigido por el Profesor Encinas (Tectonosedimentary Evolution Of The Mid-Cenozoic Basins In The Forearc And Main Andean Cordillera Of South-Central Chile (~36°-43°S) – 1151146)”. 

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